2017/11/20 8:21 مساءً
الرئيسية / مجالات مختلفة / قصة نجاح شركة ويرلبول

قصة نجاح شركة ويرلبول

جاء ميلاد لويس ابتون في 10 أكتوبر 1886، ثم لحق به أخوه فريدريك بعد 4 سنوات في 20 يونيو 1890، في ولاية ميتشجان الأمريكية. حين توفى والدهما في حادث سيارة في شيكاغو، كان سن فريدريك 13 ربيعا بينما كان سن الأخ الأكبر لويس 17 ربيعا، فاضطر لترك مقاعد الدراسة ليعمل ويعول أمه وأخيه الصغير وثلاثة من الأخوات، إلا أن راتب لويس لم يكن كافيا ما اضطر العائلة للاستدانة دون معرفة ما إذا كانوا سيتمكنون يوما من سداد ما اقترضوه. بعد مرور عام على وفاة والده، تمكن لويس من العودة لمقاعد الدراسة وأكمل دراسته في أكاديمية (أقل درجة من الجامعة) وتخرج وعمل في شركة في شيكاغو.

ميلاد الفكرة

في عام 1908 وبينما لويس يعمل في هذه الشركة، تعرف على زميل له والذي كانت لديه فكرة مشروع بناء مصنع، وبعد فترة تمكن لويس من استثمار جل مدخراته، 500 دولار في مشروع زميله، إلا أن هذا المشروع فشل وخسر لويس كل ما استثمره من مال. من باب تعويض لويس عن خسارته، سمح له الشريك بأخذ حق اختراع منتج واحد من المنتجات التي كان المفترض لهذا المصنع أن يصنعها. لأن لويس كان ذا بصيرة ترى المستقبل، اختار حق اختراع ماكينة غسل الملابس باستخدام اليدين، لأن لويس كان مقتنعا بإمكانية تركيب محرك كهربي لهذه الماكينة ليحل محل اليدين في تشغيل الماكينة.

التحدي

Whirlpool-first-electric-wringer-1911

رجع لويس إلى عمه ايموري (والذي اشتهر بحبه للمحركات الكهربية وباختراعه العديد من الاختراعات الغريبة وقتها، عمل عليها في ورشته) ودخلا معا في تحدي؛ تحدي تحويل ماكينة يدوية لتعمل بالمحرك الكهربي، هذه الماكينة كان المفترض بها غسل الملابس. هذا التحدي تطور ليكون شركة آلات ابتون أو Upton Machine Co. والتي تأسست في عام 1911 في ورشة صغيرة قائمة في مبنى أصغر يمتلكها العم ايموري، وهناك حيث بدأ العمل الجدي على ابتكار الغسالة الآلية، مع استمرار لويس في العمل في وظيفته النهارية حتى يحافظ على مصدر دخله الوحيد ساعتها مع عمله في العطلات الأسبوعية في الورشة الجديدة، وتعويضا عن غيابه عن الشركة الناشئة طلب لويس من أخيه الصغير فريدريك (وكان عمره ساعتها 21 ربيعا) أن يحل محله في الشركة. [الطريف أن فريدريك ظل يعمل في الشركة حتى 1914 بدون راتب، وبعد هذا التاريخ حصل على 234 سهما من أسهم الشركة تعويضا له عن عمله بدون أجر طوال هذه الفترة.]

الطلبية الأولى

بعدما تمكن الثلاثي، الأخوان والعم، من صنع أول نموذج للغسالة الكهربية، بدأ البحث عمن يشتري منهم هذا الاختراع الجديد، والذي جاء من الشركة التي كان يعمل فيها لويس، والتي طلبت منهم صنع 100 غسالة كهربية، بشرط أن تضبط الشركة الصغيرة أمورها المالية والإدارية. تنفيذ طلبية ضخمة كهذه احتاج لمبنى أكبر، واستثمار مالي، فكيف حصلوا على هذا المال؟ وهما صغار، اعتاد لويس وأخوه فريدريك تنظيف حظائر الماشية والجياد مقابل المال، وكان أحد ملاك هذه الحظائر من وافق على أن يستثمر مبلغ 5 آلاف دولار معهم.

أمانة ذات نهاية سعيدة

بعد تأمين المال، استأجروا مبنى أكبر مقابل 60 دولار شهريا، وشرعوا في تصنيع أول دفعة من الغسالات الكهربية في هذا المبنى الجديد، وفي ربيع 1912 استقال لويس من عمله ليركز جل وقته للعمل على تصنيع الغسالات. سارت الأمور على ما يرام وتم الانتهاء من تصنيع الدفعة الأولى من الغسالات الكهربية وتم تسليمها للمشتري، إلا أنه تبين وجود عيب في تصنيع هذه الغسالات استلزم تغيير بعض القطع فيها كلها، وما كان من الشركة الناشئة إلا وأقرت بوجود هذا العيب وسحبت الغسالات وغيرت القطع المعيبة وأعادتها بدون طلب أي مقابل مالي، الأمر الذي جعل الشركة المشترية تعجب بهذه الأمانة في التعامل، وتطلب 100 غسالة إضافية بسبب هذه الأمانة.

سنوات سمان

استمر الثلاثي في تصنيع الغسالات الكهربية وبيعها للشركة لشركة فيدرال إلكتريك، إلا أن دوام الحال من المحال إذ أنه فجأة وبدون مقدمات وبعد 3 سنوات من التعامل المثمر، قررت فيدرال إلكتريك تصنيع غسالاتها في مصانعها والتوقف عن شرائها من الثلاثي، الذين فقدوا عميلهم الأول والوحيد. لسبب أو لآخر، قرر الثلاثي أنه وفي ظل عجزهم عن العثور عن مشترين لغسالاتهم، فعليهم شراء شركة أخرى تصنع منتجات أخرى ليستمروا هم في العمل، خاصة وأنه على الجهة الأخرى من الشارع الذي يقف فيه مصنع الشركة، كان هناك مصنع صغير آخر يواجه عثرات عديدة، يعمل على تصنيع بندقية تعمل بضغط الهواء حملت اسم ستيرلنغ. كان الاتفاق على تحمل الثلاثي لرهن بقيمة 25 ألف دولار على المصنع المباع، وعلى دفع 25 ألف دولار أخرى في صورة أسهم في شركة ابتون لشراء هذا المصنع، وهو ما تم.

تحسين المنتج، الحالي والجديد

كانت الخطة هي العمل على تحسين آلية عمل البندقية ستيرلنغ، ثم تغيير اسمها لأنها لم تبلي البلاء الحسن وكانت سمعتها غير طيبة، لكن ذلك تطلب الحصول على أموال إضافية ودخول مساهمين جدد في مجلس الإدارة. هذا التوجه نتج عنه نمو مبيعات البنادق السنوية في 1915 لتحقق 62 ألف دولار، في حين حققت الغسالات الكهربية 18 ألف دولار فقط. لقد أنقذت البنادق الشركة من الإفلاس. استمر التحسين والتطوير، واتسع ليشمل شراء حقوق استخدام اختراعات جديدة، في صورة بنادق أرخص وألعاب أطفال وسخانات كهربية وقطع سيارات وغيرها.

عودة الغسالات

في 1916، بدأت سلسلة محلات سيرز Sears تطلب شراء غسالة ابتون الكهربية، واستمر الحال كذلك حتى جاء عام 1920 حين طلبت سيرز شراء ما قيمته 15 ألف دولار من الغسالات، وكان الشرط الملزم هو تسليم هذه الغسالات بأسرع وقت ممكن، مع بيعها تحت اسم Allen وفي صورة طرازين، أول رخيص نسبيا بسعر 54 دولار والثاني بسعر 95 دولار. المشكلة الجميلة والمتكررة هو أن المصنع الحالي لم يكن يتحمل تصنيع هذا الكم من الغسالات، الأمر الذي تطلب الحصول على استثمار مالي جديد للحصول على مصنع أكبر وأوسع. هذه المرة جاء المال في صورة قرض قيمته 87.500 دولار من محلات سيرز ذاتها، وذهب لضم مبنى مجاور للمصنع الحالي.

ضارة نافعة

تأتي الرياح بما لا تشتهيه السفن، إذ أنه فور ضم المبنى الجديد للمصنع، وقبل الشروع في تصنيع أول غسالة، وبسبب نهاية الحرب العالمية الأولى، تباطئ الاقتصاد الأمريكي وساءت الأحوال التجارية بدرجة اضطرت معها محلات سيرز لإلغاء طلبيتها الكبيرة لتراجع الطلب بأكثر من 65% على الغسالات، لتجد شركة ابتون نفسها في موقف لا تحسد عليه، أنفقت القرض ولا تملك أن ترده. هذا الموقف الصعب جعل محلات سيرز توافق على استبدال القرض المالي بأسهم في رأس مال الشركة. تقول الأمثال رب ضارة نافعة، وهو ما تحقق هنا، إذ أن شراء الأسهم جعل العلاقة التجارية تقوى ما بين مصانع ابتون ومحلات سيرز.

شيئا فشيئا بدأ الاقتصاد يتحسن، خاصة وأن شركة ابتون تعلمت الدرس، وبدلا من أن تعتمد على طلبيات محلات سيرز، كانت تصنع غسالات كهربية تحمل علامتها التجارية، وكانت هذه تحقق نجاحات متواضعة في الأسواق. في عام 1925 كان صافي الربح السنوي 43 ألف دولار، وفي العام التالي بلغ 86 ألف دولار، بينما في عام 1927 قررت الشركة بيع شق تصنيع البنادق مقابل 25 الف دولار، لغرض التركيز الشامل على تطوير وتصنيع وبيع الغسالات الكهربية. في عام 1930 توفى العم ايموري وبقي الأخوان معا ليكملا مسيرة الشركة.

اندماج جديد وميلاد الاسم: ويرلبول Whirlpool

استمرت الزيادة متسارعة في المبيعات، الأمر الذي اضطر الشركة من جديد للتوسع في عام 1929، وهذه المرة جاء التوسع عن طريق شراء شركة لتصنيع الغسالات، وبعد الاندماج تحول اسم الشركة ليكون اسم الشركة المشتراة، وحين جاءت الحرب العالمية الثانية واضطرت الولايات المتحدة لدخولها، تحولت مصانع الشركة لتصنيع لوازم الحرب. بعد انتهاء الحرب، عادت الشركة لتصنيع منتجات المستهلكين، وقدمت طرازها الأول الأوتوماتيكي من الغسالات والذي حمل اسم ويرلبول Whirlpool (أو الدوامة) كما وطرحت أول فرن مايكرويف بسعر يتراوح ما ألفين إلى 3 آلاف دولار في 1947.

بعدها اتسع نطاق هذه العلامة التجارية لتشمل المجفف والمكواة وأجهزة الشطف والعصر والثلاجات المنزلية. في عام 1949 تقاعد لويس من منصب الرئيس. لشدة نجاح طراز ويرلبول تقرر في عام 1950 تحويل اسم الشركة ليكون ويرلبول. بعدها استمرت عمليات الاستحواذ والشراء، حتى اليوم! وقت كتابة هذه السطور في 2015، تبلغ عوائد الشركة السنوية 20 مليار دولار، بأرباح صافية سنوية قدرها 650 مليون دولار. في عام 1954 افتتح فريدريك مؤسسة خيرية باسمه وزعت الملايين في صورة مساعدات خيرية للمجتمع الأمريكي. في عام 1986 مات فريدريك عن عمر 95 عاما، بعدما سبقه أخوه للرحيل عن الدنيا في 1952، عن عمر 65 سنة.

 

منقول

شاهد أيضاً

نصائح من مليونير يدير 10 شركات

جلس مدون اسمه ديف سكولز إلى مأدبة طعام على ظهر سفينة مبحرة مع مليونير يملك …